Европейцы полетят к Солнцу изучать темную материю

12

Европейское космическое агентство (ЕКА) в сотрудничестве с НАСА готовит к запуску уникальный космический аппарат Solar Orbiter, который выйдет на орбиту вокруг Солнца на рекордно близком расстоянии от светила – всего 42 млн км.

Проект был официально одобрен странами-членами ЕКА во вторник.

Старт аппарата запланирован на 2017 год. Весь проект обойдется почти в миллиард евро (более 1,3 млрд долларов).

НАСА предоставит для запуска свою ракету-носитель, а также примет участие в конструировании двух приборов на борту орбитального зонда.

Делегаты, собравшиеся на заседании исполкома ЕКА в Париже, утвердили также проект по исследованию самых загадочных явлений во Вселенной – темной материи и темной энергии.

Ученые убеждены, что Вселенная сформировалась и продолжает эволюционировать под воздействием этих двух факторов, природа которых остается необъясненной. Открытие постоянно действующего ускорения в расширении Вселенной тремя астрофизиками было во вторник отмечено Нобелевской премией. Считаетcя, что это ускорение вызывается именно воздействием темной энергии.

Телескоп "Эвклид" займется составлением карты распределения галактик, что может пролить свет на эти загадки.

Он также обойдется агентству в миллиард евро, однако официальное одобрение этого проекта ожидается только в будущем году. Его запуск планируется осуществить в 2019 году.

Орбитальный телескоп "Эвклид" займется составлением карты галактик и метагалактик

Оба эти проекта стали результатом работы программы ЕКА "Космическое виденье", в рамках которой составлен план запусков до 2025 года.

Определение приоритетов

Запуск зонда к солнцу и развертывание "Эвклида" были определены в качестве приоритетов после четырех лет дебатов среди европейских разработчиков, ученых и инженеров.

ЕКА намерено вложить по 500-600 млн евро в каждый из этих проектов. Отдельные страны возьмут на себя финансирование инструментальной части, а также обработку и анализ данных, которые будут поступать с космических аппаратов.

Аппарат Solar Orbiter всегда считался фаворитом в этом конкурсе проектов. Его концепция была разработана еще в 1990-х годах, а техническая сторона проекта была продумана лучше, чем у конкурентов.

Аппарат выйдет на сильно вытянутую эллиптическую орбиту вокруг Солнца и получит уникальную возможность исследовать его полярные районы и обратную сторону. Его вращение будет синхронизировано с вращением Солнца, что позволит наблюдать конкретный район светила в течение длительного времени.

Глубина видения "Эвклида" составляет 10 миллиардов световых лет. Его оптические и инфракрасные телескопы будут фиксировать тончайшие отклонения лучей света от отдаленных галактик под воздействием невидимой темной материи.

Джонатан Эймос

Поделиться:
Загрузка...