Вторжение «пришельцев»

37

Роскосмос планирует отправить к 270-метровому астероиду Апофис беспилотный зонд с радиомаяком для точного отслеживания траектории объекта. Россия, таким образом, оказалась первой страной, озаботившейся астероидной угрозой с практической точки зрения.

abc.es

Следует отметить, что вероятность падения Апофиса на Землю — 1 к 250 тысячам, и, кроме того, "калибр" этого космического камня не так уж велик. Однако в целом астероидная опасность существует — хотя ее масштабы вызывают множество споров.

До 1979 года было известно всего несколько астероидов, пересекающих орбиту Земли – впрочем, это не помешало австралийцам устроить панику по поводу возможного столкновения с одним из них еще десятилетием раньше. Расчеты оказались ошибочными, и мир на время успокоился. Но в конце 1970-х начались целенаправленные поиски "околоземных" астероидов, коих было в итоге обнаружено подозрительно много. К 1995 году количество открытых "камней" достигло 340, и об астероидной угрозе заговорили всерьез.

Спустя десять лет их "поголовье" выросло еще в десять раз и достигло 8 тысяч, около 1300 имеют размеры в километр и более. При этом кроме "очевидных" астероидов на "опасных" орбитах существует неопределенное число "темных". Это могут быть, например, кометы, "израсходовавшие" все свои летучие вещества и практически не отражающие свет – дамоклиды. 120 таких "невидимок" уже обнаружил космический телескоп WISE, работавший в инфракрасном диапазоне.

Параллельно росло количество и "качество" обнаруженных метеоритных кратеров. Сейчас их насчитывается более 200. При этом почти полсотни кратеров достигают в диаметре 20 км и больше, пять имеют диаметр от 100 км (наиболее известен 180-километровый Чиксулуб, след "убийцы динозавров", но он отнюдь не самый крупный).

Астероид 2012 JU, dailymail.co.uk

Однако это лишь вершина айсберга. Во-первых, речь идет о структурах, метеоритное происхождение которых доказано с абсолютной точностью, что требует трудоемких геологических исследований. Подозрительных и очень объектов насчитывается около 1000, причем среди них попадаются такие монстры, как кратер Уилкса в Антарктиде (484 км) и Среднеуральская кольцевая структура (550 км). Во-вторых, большинство известных астроблем ("звездных ран") концентрируется в восточной части США и Европе, то есть большая часть планеты (особенно морское дно) просто не изучена. В-третьих, 90% кратеров уже исчезли, не оставив следов: на суше они редко "живут" дольше 250 миллионов лет, в океане — еще меньше.

Иными словами, к 1990-м пребывавшее в счастливом неведении человечество с ужасом обнаружило, что вокруг вокруг планеты летает (и довольно часто падает на землю) угрожающего вида космический мусор.

Астероид Веста, диаметр ~500 км. , nasa.gov

Каковы могут быть последствия "прилета"? Рухнув на сушу, астероид диаметром порядка 10 км врежется в земную кору на 5-6 км и полностью испарится. Далее последует нечто, внешне весьма напоминающее ядерный взрыв, но в значительно больших масштабах. Возникнет гигантский огненный шар, в центре его температура достигнет миллионов градусов. Затем сформируется "классическое" грибовидное облако, и в атмосферу отправится около тысячи кубических километров испарившейся породы. На месте взрыва образуется кратер диаметром около 150 км и глубиной 15-20 км. Породы будут раздроблены на 70 км в глубину, и в образовавшиеся трещины может хлынуть магма – появится очень впечатляющий вулкан. Ударная волна и сейсмический толчок разрушат все в радиусе 500 км, а зона неполных разрушений "растянется" на 1500 км. Глыбы размером с автомобиль будут падать в радиусе 350 км. Затем испарившаяся и конденсировавшаяся порода прольется на землю огненным дождем. Повсюду вспыхнут лесные пожары. Потом настанет пора кислотных дождей.

dailymail.co.uk

Поднятая при взрыве пыль безусловно экранирует солнечное излучение – и это приведет к "астероидной зиме" и "астероидной ночи". Впрочем, из-за отсутствия сколько-нибудь адекватных моделей подобного воздействия трудно сказать, насколько долгими и основательными они окажутся.

Более вероятно, однако, что астероид упадет в океан, занимающий 71% земной поверхности. В этом случае неизбежны "осложнения". Астероид создаст и грибовидное облако, и гигантский десятикилометровый "всплеск". Первым и самым очевидным следствием этого будет мегацунами. О его масштабах можно судить на примере Элтанинской катастрофы. Два миллиона лет назад комета диаметром около 4 км упала в Тихий Океан у южной части чилийского побережья — на землю обрушился вал километровой высоты, забрасывая в Анды китов. Между тем, это были последствия "приземления" объекта, не дотягивавшего и до 10 км в диаметре.

Формирование кратера, wikimedia.org

Второй эффект – в атмосферу попадет гигантское количество водяного пара. Спустя некоторое время он прольется сильнейшими ливнями – в изрядной степени кислотными. На суше начнутся сверхнаводнения. Водяной пар, как и пыль, экранирует солнечное излучение – настанет "астероидная ночь", плавно переходящая в вечные сумерки. На планете резко похолодает.

При этом в астероидные эпохи космос наносит не один удар, а серию. Например, около динозаврового Чиксулуба обнаружен ряд более мелких кратеров – Карский (65 км), Усть-Карский (25 км), Каменский (22 км), Гусевский (4 км), Болтышский кратеры. Впрочем, возможно, изрядная часть коллекции – результат падения одного крупного астероида, развалившегося на куски при подлете к Земле (многие кратеры находятся на одной линии, тянущейся от устья Кары к Юкатану). А примерно 35 млн лет назад более или менее синхронно упали по крайней мере два больших астероида, оставившие Попигайский кратер (100 км) и кратер в Чесапикском заливе (90 км).

Кратер Вредефорт в Южной Африке приблизительно 250 километров в диаметре, wikimedia.org

Удар тела диаметром до 3-4 км уже не влечет за собой глобальных последствий для биосферы. Однако локальные разрушения будут огромными. Даже астероид диаметром в 1 км образует кратер размером порядка 20 км и создаст "зону поражения" в сотни километров. Упав в океан, он обеспечит относительно близким берегам цунами примерно двухсотметровой высоты. 270-метровый астероид, аналогичный Апофису, создаст кратер около 6 км в диаметре, а разрушения будут в радиусе 50 км.

Согласно общепринятой точке зрения, частота падения таких астероидов невелика. Обычно предполагается, что "камни" диаметром около 100 метров (примерно с Тунгусский метеорит) падают на Землю раз в нескольких сотен лет, аналоги Апофиса — раз в 10-15 тысяч лет, астероиды диаметром 1 км – раз в 100 тысяч. Астероиды диаметром 10-15 км (вроде "убийцы динозавров") залетают раз в 60-100 млн лет.

Кратер Барринджера, диаметр 1.2 км, глубина 175 м.Сформировался приблизительно 50 000 лет назад в результате удара железного метеорита, диаметром приблизительно в 50 м. и массой в несколько сотен тысяч тонн, daylife.com

Однако существует куда более апокалиптическая версия, исповедуемая Holocen Impact group и опирающаяся на данные по свежим метеоритным кратерам и "странным" климатическим аномалиям. Хотя теоретически километровые метеориты должны падать на Землю не чаще, чем раз в 100 тысяч лет, за последние 5 тысяч лет уже "приземлилось" как минимум два солидных камня. Предполагается, что тридцатикилометровый кратер Буркл, расположенный на глубине 3800 метров в Индийском океане, возник в 2800-3000 годах до нашей эры. Двадцатикилометровый кратер Мауика на новозеландском шельфе датирован примерно 1400 годом нашей эры, и к той же эпохе относятся следы гигантского "астероидного" цунами на соседних побережьях – до 220 метров на близлежащих островах и до 130 метров на востоке Австралии.

Другие улики – косвенные. По кольцам деревьев, аномалиям в колонках гренландских и антарктических льдов и т.д. отслеживается добрый десяток глобальных климатических катастроф, когда температура на планете внезапно и без видимых причин снижалась на несколько градусов (в 4370, 3195, 2354, 1628, 1159, 207, 44 годах до нашей эры, а также в 535–540, 1292–1295 и в 1348 годах нашей эры). Аномалия 1628 года до н.э. может объясняться взрывом вулкана Санторин, но для остальных вулканическое объяснение не подходит.

Озеро Маникуаган.Этот кратер расположен в Квебеке, Канада. Он был образован приблизительно 212 миллионов лет назад. Теперь, это — покрытое льдом озеро приблизительно 70 км в диаметре., фото с челнока Колумбия, 1983.

При этом снижение глобальных температур сопровождалось странными побочными эффектами. Скажем, аномалию 535-540 года тогдашние историки описывали так. 24 марта 535 года солнце "потускнело днем, а луна ночью, в то время как океан бурлил и волновался". Далее "произошло величайшее чудо: весь год солнце испускало свет как луна, без лучей, как будто оно теряло свою силу, перестав, как прежде, чисто и ярко сиять". "Солнце потемнело и оставалось темным в течение 18 месяцев. Каждый день оно светило лишь четыре часа. И свет этот был не более чем слабой тенью. Все говорили, что солнце никогда не вернет себе прежнего сияния".

Слои антарктических и гренландских льдов, образовавшееся в то время, имеют явные отпечатки кислотных дождей. При этом они не содержат никаких следов вулканической пыли, и не известен ни один вулкан, который бы "выдал" сверхвзрыв в стиле Тамборы в ту эпоху. В то же время существует предположение, что к этому времени относятся два кратера на шельфе Австралии – Канмаре (9 км) и Таббан (12 км). Кроме того, аномалии 535-го года предшествовало появление кометы Галлея в 531-м – возможно, речь идет о ее "осколках".

В последнее десятилетие также стало ясно, что мифы, легенды и вполне авторские сочинения апокалиптического содержания, опирающиеся на более старую устную традицию, очень часто описывают события, похожие на эффекты от падения крупных "небесных камней".

В 2029 году Апофис должен пройти на минимальном расстоянии около 37 500 км. После проведённых радарных наблюдений возможность столкновения в 2029 году была исключена, однако ввиду неточности начальных данных существует вероятность столкновения данного объекта с нашей планетой в 2036 и последующих годах, dailymail.co.uk

Миф индейцев Гватемалы: "Большая волна поднялась и настигла их. Тела мужчин были сделаны из пробки, а женщин из тростниковой сердцевины. За то, что они забыли своего творца и не благодарили его, они были умерщвлены и потоплены. Смола и деготь лились с неба …Земля погрузилась в мрак, днем и ночью шли сильные дожди".

Миф индейцев Огненной Земли: "Много столетий назад Луна упала в море. Морские волны поднялись, подобно воде в ведре, если бросить в него большой камень. Это вызвало наводнение, от которого спаслись лишь жители острова, оторвавшегося от морского дна и плававшего по морю. Даже горы на материке были залиты водой…"

Библейский, а также исходный для него шумерский и греческий мифы о потопе описывают нечто, очень похожее на "астероидные" ливни, возникающие при падении крупного тела в океан. При этом библейская датировка потопа всего на 100 лет расходится с… китайской, и обе весьма близки к вполне реальной климатической аномалии 3195 года, положившей начало трехсотлетнему преобладанию холодного и влажного климата.

Наиболее известный отрывок из Апокалипсиса выглядит как весьма четкое описание астероидной бомбардировки. Падение "звезд", одна из которых упала в море, "большая гора, пылающая огнем", упавшая туда же (видимо, одно и то же событие, описанное разными очевидцами), землетрясение, "погасшее" солнце и "кровавая" луна, затмившиеся звезды, "огненный дождь", лесные пожары. Превращение источников вод в "полынь" — как результат кислотных дождей.

Весьма любопытное чтение представляют собой миф о Фаэтоне, диалоги Платона и великое множество других источников. Буквально панический ужас перед кометами тоже может иметь вполне рациональные основания – та же климатическая аномалия 535-540 гг. привела к многолетним неурожаям, голоду и "юстиниановой" чуме, выкосившей половину населения Европы.

Иными словами, существуют довольно веские геологические и палеоклиматические доказательства того, что "приземления" достаточно крупных астероидов и комет происходят чаще, чем обещают астрономы. И точная оценка масштабов угрозы явно не помешает.

Евгений Пожидаев

Кратер Barringer в Аризоне

Поделиться:
Загрузка...